AnyGamble

10 Δεκ 2021
Blog Καζίνο

Πώς λειτούργησε η διάσημη ομάδα Blackjack του MIT

Μια μέρα, μια ομάδα φοιτητών από το παγκοσμίου φήμης Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης αποφάσισε να προσπαθήσει να νικήσει το καζίνο. Και το έκαναν με ένα πολύ δημοφιλές παιχνίδι καρτών, το μπλάκτζακ. Και έτσι δημιουργήθηκε η περίφημη ομάδα blackjack του MIT, η οποία χρησιμοποίησε την καταμέτρηση των καρτών για να συντρίψει τα καζίνο.

Γιατί μπλάκτζακ; Επειδή ανακάλυψαν ότι είναι το μόνο παιχνίδι που μπορούν να νικήσουν. Έτσι, τη δεκαετία του 1990, η ομάδα άρχισε να κάνει τακτικά ταξίδια στο Λας Βέγκας και πάντα επέστρεφε με μια ωραία λεία. Φυσικά, η σύνθεση της ομάδας άλλαζε καθώς οι μαθητές έρχονταν και έφευγαν από το σχολείο.

"Πήραν πάνω από 400.000 δολάρια από τα καζίνο του Λας Βέγκας μέσα σε ένα Σαββατοκύριακο", λέει ο Γκόρντον Άνταμς, μέλος της ερευνητικής ομάδας.

Η ομάδα τους χρησιμοποίησε μια μέθοδο όπου οι παίκτες μετράνε τα χαρτιά. Αυτό τους βοηθά να καταλάβουν σε ποια κατάσταση βρίσκονται και να προσαρμόσουν τα στοιχήματά τους ανάλογα. Γνωρίζοντας ποια φύλλα έχουν απομείνει, ποντάρουν είτε υψηλά όταν έχουν απομείνει περισσότερα 10άρια είτε χαμηλά όταν έχουν απομείνει περισσότερα χαμηλά φύλλα. Αυτά είναι στην πραγματικότητα κερδοφόρα για τον έμπορο.

Η ομάδα MIT Blackjack στην αρχή

Οι παίκτες του MIT δεν ήταν οι πρώτοι που μέτρησαν τα χαρτιά. Αλλά αξιοποίησαν στο έπακρο τις γνώσεις τους και χρησιμοποίησαν υπολογιστές για να το κάνουν, και το παιχνίδι τους ήταν πραγματικά καταστροφικό για τα καζίνο. Έγραψαν ακόμη και προγράμματα υπολογιστών για να υπολογίζουν την ιδανική στρατηγική σε δεδομένες καταστάσεις, τα οποία βελτίωσαν με την πάροδο του χρόνου.

"Αφού επιστρέψαμε από το ταξίδι μας στο Λας Βέγκας, γράψαμε όλες τις πληροφορίες στον υπολογιστή", θυμάται το μέλος της ομάδας του MIT Semyon Dukach.

Τα νέα μέλη της ομάδας εκπαιδεύτηκαν για εβδομάδες ή μήνες στο πανεπιστήμιο του MIT στο Cambridge, Mass., και στη συνέχεια άρχισαν να αποκτούν εμπειρία στο παιχνίδι στην Chinatown της Βοστώνης. Μετά από αυτή την ολοκληρωμένη εκπαίδευση, μπόρεσαν να κατευθυνθούν στο Λας Βέγκας και να αρχίσουν να ανεβαίνουν στην ιεραρχία της ομάδας.

Τη δεκαετία του '90, η ομάδα του MIT επισκεπτόταν το Λας Βέγκας κάθε Σαββατοκύριακο.

Μόλις επέλεξαν ένα καζίνο, έστειλαν πρώτα έναν μετρητή να παρακολουθεί το τραπέζι και να μετράει τα χαρτιά. Όταν πλησίαζε μια κατάσταση που ήταν πιο συμφέρουσα για τον παίκτη, αυτός έδινε ένα μυστικό σήμα στους συμπαίκτες του, οι οποίοι έπαιρναν τις θέσεις τους στο τραπέζι και άρχιζαν να κάνουν κύκλο στο καζίνο.

Οι παίκτες άρχισαν αμέσως να ποντάρουν υψηλά ποσά, μέχρι να λάβουν ξανά το μήνυμα ότι η κατάσταση δεν ήταν τόσο καλή.

Ζώντας την υψηλή ζωή

Η καταμέτρηση των καρτών δεν είναι παράνομη, ούτε θεωρείται εξαπάτηση. Αλλά το καζίνο μπορεί να σας συνοδεύσει έξω και στη συνέχεια να μην σας αφήσει να ξαναμπείτε. Θα βρείτε επίσης πολλούς υπαλλήλους στο καζίνο να παρακολουθούν τους παίκτες όλη την ημέρα, αναζητώντας πιθανούς μετρητές και απατεώνες. Φυσικά, τα μέλη της ομάδας MIT το γνώριζαν αυτό και έτσι άλλαξαν την εμφάνιση και την ταυτότητά τους.

Πάντα πήγαιναν στο καζίνο για να δουν τους high rollers, τους πλούσιους επιχειρηματίες που, εκ πρώτης όψεως, απλώς πετάνε λεφτά χωρίς μυαλό στο καζίνο. Επιπλέον, ο Dukach χρησιμοποίησε την ανατολικοευρωπαϊκή καταγωγή του για να παίξει το ρόλο του.

"Σε μια από τις καλύτερες χρονιές μου, πήγαινα στο Caesar's Palace κάθε Σαββατοκύριακο ως Nikolai Nogoff, ένας έμπορος όπλων από τη Ρωσία", προσθέτει. "Αλλά ποτέ δεν είπα σε κανέναν ότι ήμουν έμπορος όπλων, απλώς μου το απέδωσαν".

Η ομάδα του MIT απόλαυσε επίσης τα μυθικά ταξίδια της στην Πόλη της Αμαρτίας. Είχαν εισιτήρια για κάθε παράσταση, ακόμη και για sold-out αγώνες πυγμαχίας. Στη συνέχεια περνούσαν τις υπόλοιπες νύχτες τους με στρίπερς. "Ήταν μια έκρηξη", λέει ο Dukach.

Ναι, είναι αλήθεια ότι οι φοιτητές πέρασαν πολύ καλά στις ένδοξες μέρες τους, αλλά όλα τα καλά πράγματα τελειώνουν, όπως και η ομάδα του ΜΙΤ, η οποία κατά τη διάρκεια της θητείας της πήρε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια από τα καζίνο του νέον Λας Βέγκας.

Ακολουθεί ένα απόσπασμα από την τελευταία ταινία για την καταμέτρηση καρτών και την ομάδα του MIT, που γυρίστηκε το 2008. Η Κέιτ Μπόσγουορθ και ο Κέβιν Σπέισι ανέλαβαν τους πρωταγωνιστικούς ρόλους στην ταινία 21.

Πώς δούλευε η διάσημη ομάδα Blackjack του MIT

Η ομάδα MIT Blackjack Team έχει γίνει παγκοσμίως γνωστή για την ικανότητά της να κάνει κύκλους σε καζίνο σε όλο τον κόσμο. Ακόμα και άνθρωποι που δεν ξέρουν να παίζουν μπλάκτζακ το γνωρίζουν, χάρη στην ταινία Το μάτι παίρνει (21). Αυτό που λείπει από την ταινία, ωστόσο, είναι η αληθινή ιστορία των φοιτητών που έβγαλαν εκατομμύρια μετρώντας χαρτιά στο blackjack.

Δημιουργία της ομάδας MIT Blackjack

Το έτος ήταν το 1980 και ο απόφοιτος του Χάρβαρντ Bill Kaplan χρησιμοποιούσε με επιτυχία εδώ και 3 χρόνια την τεχνική καταμέτρησης καρτών που παρουσίασε ο Edward Thorp στο βιβλίο του Beat the Dealer. Ο Kaplan ήταν επικεφαλής πολλών ομάδων blackjack που είχαν επιτυχία στα καζίνο του Λας Βέγκας. Με την ανάπτυξη του τζόγου στο Ατλάντικ Σίτι, ο Μπιλ Κάπλαν αποφάσισε να δημιουργήσει μια ομάδα στην Ανατολική Ακτή. Το γεγονός ότι ονομαζόταν MIT Blackjack Team ήταν στην πραγματικότητα απλώς μια σύμπτωση.

JP Massar και μερικοί φίλοι του από το MIT ήταν οι πρώτοι παίκτες που προπόνησα και πήρα στην ομάδα", λέει ο Kaplan. Ένας από τους άλλους παίκτες ήταν ο John Chang. Οι JP και Chang ήταν βασικά μέλη της αρχικής ομάδας blackack στις αρχές της δεκαετίας του '80.  Σταδιακά επεκτάθηκε και σε άλλους παίκτες. Οι περισσότεροι ήταν από το MIT, αλλά όχι όλοι. Στην ομάδα υπήρχαν επίσης παίκτες από το Χάρβαρντ και το Πρίνστον. Καθώς η ομάδα μεγάλωνε, ο Κάπλαν στρατολογούσε όλο και περισσότερους παίκτες, και δύο από αυτούς αποτέλεσαν την έμπνευση για το βιβλίο Bringing Down the House, το οποίο αποτέλεσε τη βάση για την ταινία The Eye Takes.

Η ταινία έχει προκαλέσει κύμα αντιπαράθεσης μεταξύ όσων γνωρίζουν την πραγματική ιστορία της ομάδας του MIT. Στην ταινία, όλα τα μέλη είναι λευκά, ενώ τα περισσότερα από τα πραγματικά μέλη αποτελούνταν από Ασιάτες.

Jeff Ma και Mike Aponte

Ο Jeff Ma προερχόταν από πλούσια οικογένεια. Ήθελε να σπουδάσει ιατρική στο Χάρβαρντ, αλλά τα σχέδιά του ναυάγησαν όταν ανακάλυψε πόσα χρήματα μπορεί να βγάλει κανείς με το μπλακτζάκ. Ενώ τα περισσότερα μέλη της ομάδας του MIT άσκησαν κριτική στην ταινία, ο Jeff Ma είχε ακόμη και έναν μικρό ρόλο ως έμπορος. Μετά το τέλος της καριέρας του στο blackjack, ξεκίνησε διάφορες ιστοσελίδες που αργότερα εξαγοράστηκαν από μεγαλύτερες εταιρείες όπως η Yahoo.

Ένα άλλο μέλος της ομάδας ήταν ο Mike Aponte, ένας φίλος του Jeff που του έμαθε blackjack και τον έφερε στην ομάδα του MIT. Οι δύο φίλοι είχαν ως κοινό στόχο να βγάλουν όσο το δυνατόν περισσότερα χρήματα στο blackjack. Ο Mike Aponte προερχόταν από στρατιωτική οικογένεια και μετακινούνταν συχνά από τόπο σε τόπο. Παρά το γεγονός ότι πήγε σε 11 διαφορετικά σχολεία, αποφοίτησε με άριστα. Όταν σπούδαζε οικονομικά στο ΜΙΤ, έμαθε από έναν φίλο του ότι υπήρχε μια ομάδα φοιτητών που έβγαζε χρήματα μετρώντας χαρτιά στο μπλακτζάκ.

Ο Aponte δήλωσε ότι παθιάστηκε με το blackjack μόλις γνώρισε την ομάδα του MIT. Δεν άργησε να κερδίσει τη θέση του "μεγάλου παίκτη" στην ομάδα. Ο Μεγάλος Παίκτης ήταν το μέλος της ομάδας που είχε τον καλύτερο αυτοέλεγχο στο τραπέζι. Δεν είχε απαραίτητα τις καλύτερες ικανότητες μέτρησης. Οι άλλοι παίκτες του έκαναν σήμα όταν υπήρχε ένα καλό τραπέζι και αυτός καθόταν και άρχιζε να παίζει.

Ο Mike Aponte ήταν τόσο καλός που τελικά έγινε μάνατζερ της ομάδας. Ο Aponte ήταν υπεύθυνος για την προσέλκυση και την εκπαίδευση νέων μελών. Συνέχισε στη διοίκηση μέχρι το 2000 και βοήθησε να οδηγήσει την ομάδα σε κέρδη εκατομμυρίων δολαρίων. Αφού η ομάδα του MIT κατέρρευσε, ο Aponte συνέχισε με επαγγελματική καταμέτρηση καρτών. Το 2004, κέρδισε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Μπλάκτζακ.

Οργάνωση της ομάδας blackjack του MIT

Ο τρόπος λειτουργίας της ομάδας του ΜΙΤ παρέμεινε μυστικός για μεγάλο χρονικό διάστημα. Ορισμένα μέλη της ομάδας παίζουν ακόμη και σήμερα blackjack και δεν θα τους έκανε καλό αν αποκαλύπτονταν όλες οι μέθοδοι τους. Ωστόσο, μπορούν να εντοπιστούν αρκετές πληροφορίες ώστε να δοθεί μια βασική περιγραφή του τρόπου λειτουργίας της ομάδας.

Η ομάδα Blackjack του MIT καθοδηγούνταν από έναν υπεύθυνο ομάδας. Αυτός ο ρόλος εναλλάσσονταν τις περισσότερες φορές μεταξύ του Bill Kaplan, του JP Massar και του John Chang. Ο Μάικ Απόντε είχε τον διπλό ρόλο του μάνατζερ και του μεγάλου παίκτη για ένα σύντομο χρονικό διάστημα.

Ο διευθυντής ομάδας δεν ήταν συνήθως κάποιος που συμμετείχε στο φυσικό παιχνίδι.  Ο ρόλος του διαχειριστή ήταν να οργανώνει τις περιόδους παιχνιδιού και να διασφαλίζει ότι οι παίκτες μπορούσαν να μετακινούν με ασφάλεια τα μεγάλα τους χαρτονομίσματα από μέρος σε μέρος. Στα αεροδρόμια, οι παίκτες συχνά έκρυβαν μεγάλα ποσά στο σώμα τους κάτω από τα ρούχα τους. Η παραχώρηση μεγάλων χρηματικών ποσών στους ελέγχους θα προκαλούσε πολλά ερωτήματα. Η εφορία θα ενδιαφερόταν και θα ήθελε να μάθει πώς μερικοί φοιτητές απέκτησαν τέτοια χρήματα και αν πλήρωναν φόρους γι' αυτά.

Το έργο της ομάδας blackjack του MIT στον τομέα

Η ομάδα ήταν στρατηγικά τοποθετημένη σε διάφορα καζίνο υπό την εποπτεία ενός διευθυντή που οργάνωνε την όλη επιχείρηση. Αν κάποιο μέλος της ομάδας είχε πρόβλημα, ο διευθυντής έπρεπε να το αντιμετωπίσει.

Το δεύτερο μέλος της ομάδας ήταν ένας σηματοδότης. Η δουλειά του σηματοδότη ήταν να βρίσκει καλά τραπέζια. Ο σηματοδότης κάθισε στο τραπέζι όπως οποιοσδήποτε άλλος παίκτης και πόνταρε το ελάχιστο ποσό. Καθώς το παιχνίδι προχωρούσε, μετρούσε τα φύλλα και έκανε σήμα στον επόμενο παίκτη όταν το τραπέζι ήταν ζεστό. Ένας από τους κύριους σηματοδότες στην ομάδα του MIT ήταν η Jane Willis. Η Τζέιν ήταν φοιτήτρια του Χάρβαρντ και τώρα είναι μια αξιοσέβαστη δικηγόρος.

Όταν το τραπέζι ήταν ζεστό, ο υπεύθυνος έκανε σήμα στον μεγάλο παίκτη, ο οποίος κάθισε και άρχισε να ποντάρει πολλά. Όταν το τραπέζι ηρέμησε, ο μεγάλος παίκτης πήρε εντολή από τον υπεύθυνο σήματος να πάει πάσο. Ο μεγάλος παίκτης έπρεπε επίσης να καταλάβει την καταμέτρηση των καρτών, αλλά δεν ήταν ο πρωταρχικός του ρόλος. Ο μεγάλος παίκτης έπρεπε να μπορεί να ελέγχει τα συναισθήματά του. Η δύναμη του Big Player ήταν η αυτοπειθαρχία. Χωρίς αυτό, ο πειρασμός του τζόγου θα μπορούσε να κοστίσει σε όλη την ομάδα ένα μεγάλο μέρος του τραπεζικού λογαριασμού. Επιπλέον, ο μεγάλος παίκτης έπρεπε να είναι ειδικός στο να κρύβεται από τους ειδικούς μετρητές καρτών του καζίνο.

Ο τρόπος ζωής της ομάδας Blackjack του MIT

Στο The Eye Takes, τα μέλη της ομάδας απεικονίζονται ως high rollers που πετάνε τα λεφτά τους σε πόρνες και σαμπάνια. Τίποτα δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια. Καθ' όλη τη διάρκεια της ιστορίας της ομάδας, τα μέλη της έπρεπε να προσπαθούν να είναι όσο το δυνατόν πιο δυσδιάκριτα.  Υπήρχαν διάφοροι λόγοι γι' αυτό.

Ο κύριος λόγος για το φόβο μήπως συλληφθούν ήταν ότι θα τους απαγορευόταν η είσοδος στο καζίνο. Τα καζίνο δεν συμπάθησαν ποτέ τους υπολογιστές καρτών και προσέλαβαν ειδικό προσωπικό για να τους πιάνουν και να τους τιμωρούν αυστηρά. Αν σας πιάσουν να μετράτε χαρτιά σε ένα καζίνο σήμερα, σας απαγορεύεται η είσοδος. Στις ημέρες της ομάδας του ΜΙΤ, δεν ήταν τόσο ήπια.

Τις πρώτες μέρες των καζίνο του Ατλάντικ Σίτι, αν κάποιος συλλαμβανόταν να μετράει σήμαινε ένα ταξίδι σε ένα δωμάτιο χωρίς παράθυρα, όπου γινόταν ανάκριση. Αυτές οι ανακρίσεις ήταν συχνά αρκετά βίαιες. Ένας παίκτης του μπλακτζάκ που κατάφερνε να μπει στην αίθουσα ανάκρισης συχνά χαιρόταν που έφευγε ζωντανός από το καζίνο και δεν σκεφτόταν ποτέ να παίξει μπλακτζάκ στο καζίνο για το υπόλοιπο της ζωής του.

Αν οι φοιτητές της ομάδας του ΜΙΤ διασκέδαζαν και πετούσαν χρήματα, γρήγορα θα έμπαιναν στο στόχαστρο των αφεντικών του καζίνο. Ο κίνδυνος ανακάλυψης θα αυξανόταν δραματικά. Ήταν προς το συμφέρον τους να παραμείνουν σιωπηλοί, να κάνουν τη δουλειά τους και να φύγουν όσο πιο γρήγορα μπορούσαν.

Ένας άλλος λόγος για τον ταπεινό τρόπο ζωής ήταν ότι τα περισσότερα μέλη της ομάδας ήταν φοιτητές σε σχολεία υψηλού κύρους, τα οποία απαιτούσαν επίσης σοβαρή μελέτη. Το να σε διώξουν από το καζίνο είναι ένα πράγμα, αλλά το να σε διώξουν από το σχολείο είναι μεγαλύτερο πρόβλημα. Η ομάδα του ΜΙΤ προσέγγισε το παιχνίδι blackjack ως επιχείρηση και αυτό απέδωσε αποτελέσματα.

Αν σας ενδιαφέρει αυτό το θέμα, σας προτείνουμε μια συνέντευξη με τον ιδρυτή μιας άλλης παρόμοιας, αλλά ελαφρώς διαφορετικής ομάδας, η οποία έχει αφιερωθεί στην καταμέτρηση καρτών και έχει κερδίσει περισσότερα από τρία εκατομμύρια δολάρια κατά τη διάρκεια της ύπαρξής της. Μια ομάδα μέτρησης καρτών που υπερηφανευόταν ότι αποτελούνταν αποκλειστικά από χριστιανούς:

Τι συνέβη στην ομάδα του ΜΙΤ;

Η ομάδα του MIT ήταν πολύ επιτυχημένη μέχρι που διαλύθηκε το 2000. Διάφοροι παράγοντες συνέβαλαν στη διάλυση της ομάδας.

Τα καζίνα γίνονταν όλο και καλύτερα στον εντοπισμό και τη σύλληψη των υπολογιστών καρτών. Η μεγαλύτερη εγκοπή ήταν η εισαγωγή του λογισμικού αναγνώρισης προσώπου. Τα μέλη της ομάδας αναγκάστηκαν να φορούν μεταμφιέσεις για να κρύψουν την ταυτότητά τους. Αυτό λειτούργησε καλά τις πρώτες μέρες, αλλά καθώς το λογισμικό βελτιωνόταν, οι μεταμφιέσεις σταμάτησαν να λειτουργούν.

Η ανταμοιβή δεν ήταν ίση με το ρίσκο που αναλήφθηκε. Επιπλέον, πολλά μέλη απέκτησαν πτυχία και μαζί τους καλά αμειβόμενες θέσεις εργασίας στον ιδιωτικό τομέα. Κανείς δεν ήθελε να καταστρέψει την καριέρα του με το να τον πιάσουν να μετράει χαρτιά.

Αρκετά μέλη παρέμειναν να παίζουν μπλακτζάκ μετά τη διάλυση της ομάδας. Ο Τζον Τσανγκ ήταν ένας από αυτούς. Έβγαλε καλά λεφτά μετρώντας χαρτιά και συνεχίζει μέχρι σήμερα. Ο Τσανγκ έχει πιαστεί πολλές φορές στα καζίνο και αναγκάζεται να χρησιμοποιεί όλο και πιο περίτεχνες μεταμφιέσεις για να μπει σε κάποιο από αυτά. Αρκετά άλλα μέλη εξακολουθούν να ασχολούνται με τον τζόγο, χρησιμοποιώντας την εμπειρία τους στο blackjack.

Ανεξάρτητα από το τι κάνουν σήμερα τα μέλη της ομάδας MIT Blackjack, όλοι μπορούν να θυμηθούν μια εποχή που ήταν οι βασιλιάδες του καζίνο. Και μπορείτε να παρακολουθήσετε ένα ντοκιμαντέρ που, παρά τη δραματοποίησή του, είναι πιο πιστό από την ταινία

Πρέπει να είστε συνδεδεμένοι για να προσθέσετε ένα σχόλιο