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23.10.2018
Casino Blog

Wie das berühmte MIT Blackjack-Team arbeitete

Eines Tages beschloss eine Gruppe von Studenten des weltberühmten Massachusetts Institute of Technology zu versuchen, das Casino zu schlagen. Und sie taten es mit einem sehr beliebten Kartenspiel, Blackjack. Und so entstand das berühmte MIT-Blackjack-Team, das mit Hilfe des Kartenzählens die Casinos zerschlug.

Warum Blackjack? Weil sie entdeckt haben, dass es das einzige Spiel ist, das sie schlagen können. So begann das Team in den 1990er Jahren, regelmäßig nach Las Vegas zu fahren und kam immer mit einer schönen Ausbeute zurück. Natürlich änderte sich die Zusammensetzung des Teams, als Schüler von der Schule kamen und gingen.

"Sie haben an einem Wochenende über 400.000 Dollar aus den Casinos in Las Vegas mitgenommen", sagt Gordon Adams, ein Mitglied des Ermittlungsteams.

Ihr Team verwendete eine Methode, bei der die Spieler Karten zählen. So können sie herausfinden, in welcher Situation sie sich befinden und ihre Wetten entsprechend anpassen. Da sie wissen, welche Karten übrig sind, setzen sie entweder hoch, wenn mehr 10er übrig sind, oder niedrig, wenn mehr niedrige Karten übrig sind. Diese sind in der Tat profitabel für den Händler.

MIT Blackjack-Team am Anfang

Die MIT-Spieler waren nicht die ersten, die Karten zählten. Aber sie machten sich ihr Wissen zunutze und nutzten dafür Computer, und ihr Spiel war für die Casinos wirklich verheerend. Sie schrieben sogar Computerprogramme, um die ideale Strategie in gegebenen Situationen herauszufinden, die sie mit der Zeit verbesserten.

"Nachdem wir von unserer Reise nach Las Vegas zurückgekehrt waren, schrieben wir alle Informationen auf dem Computer auf", erinnert sich MIT-Teammitglied Semyon Dukach.

Die neuen Teammitglieder trainierten wochen- oder monatelang auf dem Campus des MIT in Cambridge, Massachusetts, und sammelten dann erste Spielerfahrungen in Bostons Chinatown. Nach dieser kompletten Ausbildung konnten sie gerade nach Las Vegas fahren und beginnen, in der Teamhierarchie aufzusteigen.

In den 90er Jahren besuchte das MIT-Team jedes Wochenende Las Vegas.

Sobald sie ein Casino ausgewählt hatten, schickten sie zunächst einen Zähler, der den Tisch beobachtete und die Karten zählte. Wenn sich eine für den Spieler vorteilhafte Situation anbahnte, gab er ein geheimes Signal an seine Mitspieler, die ihre Plätze am Tisch einnahmen und begannen, das Casino zu umrunden.

Die Spieler begannen sofort, hoch zu wetten, bis sie wieder das Signal bekamen, dass die Situation nicht so gut war.

Das hohe Leben leben

Das Zählen von Karten ist weder illegal, noch wird es als Betrug angesehen. Aber das Casino kann Sie hinausbegleiten lassen und Sie dann nicht wieder hineinlassen. Sie werden auch viele Angestellte im Casino finden, die den ganzen Tag die Spieler beobachten und nach potentiellen Zählern und Betrügern Ausschau halten. Natürlich wussten die MIT-Teammitglieder das und änderten deshalb ihr Aussehen und ihre Identität.

Sie gingen immer ins Kasino, um die High Roller zu sehen, die reichen Geschäftsleute, die auf den ersten Blick nur gedankenlos mit Geld im Kasino um sich werfen. Außerdem nutzte Dukach seine osteuropäische Abstammung, um seine Rolle zu spielen.

"In einem meiner besten Jahre ging ich jedes Wochenende als Nikolai Nogoff, ein Waffenhändler aus Russland, in den Caesar's Palace", fügt er hinzu. "Aber ich habe nie jemandem gesagt, dass ich ein Waffenhändler bin, sie haben es mir nur zugeschrieben."

Das MIT-Team genoss auch seine sagenhaften Ausflüge nach Sin City. Sie bekamen Karten für jede Show und sogar ausverkaufte Boxkämpfe. Dann verbrachten sie den Rest ihrer Nächte mit Stripperinnen. "Es war ein Riesenspaß", sagt Dukach.

Ja, es stimmt, dass die Studenten in ihren glorreichen Tagen eine sehr gute Zeit hatten, aber alle guten Dinge kommen zu einem Ende, und so auch das MIT-Team, das während seiner Amtszeit Hunderte von Millionen Dollar aus den Kasinos des neonfarbenen Las Vegas einnahm.

Hier ist ein Ausschnitt aus dem neuesten Film über das Kartenzählen und das MIT-Team, der 2008 gedreht wurde. Kate Bosworth und Kevin Spacey wurden für die Hauptrollen in dem Film 21 besetzt.

Wie das berühmte MIT-Blackjack-Team arbeitete

Das MIT Blackjack Team ist weltberühmt geworden für seine Fähigkeit, Casinos rund um den Globus zu umrunden. Selbst Leute, die nicht wissen, wie man Blackjack spielt, wissen dank des Films Das Auge isst mit (21) davon. Was im Film allerdings fehlt, ist die wahre Geschichte der Studenten, die beim Kartenzählen beim Blackjack Millionen verdienten.

Gründung des MIT Blackjack Teams

Man schrieb das Jahr 1980 und der Harvard-Absolvent Bill Kaplan hatte die von Edward Thorp in seinem Buch "Beat the Dealer" vorgestellte Technik des Kartenzählens bereits seit 3 Jahren erfolgreich angewendet. Kaplan leitete mehrere Blackjack-Teams, die in Casinos in Las Vegas Erfolg hatten. Mit dem Wachstum des Glücksspiels in Atlantic City beschloss Bill Kaplan, ein Team an der Ostküste zu gründen. Die Tatsache, dass es das MIT Blackjack Team hieß, war eigentlich nur ein Zufall.

"JP Massar und ein paar seiner Freunde vom MIT waren die ersten Spieler, die ich trainierte und ins Team aufnahm", sagt Kaplan. Einer der anderen Spieler war John Chang. JP und Chang waren in den frühen 80er Jahren wichtige Mitglieder des ursprünglichen Blackack-Teams.  Nach und nach kamen weitere Spieler hinzu. Die meisten waren vom MIT, aber nicht alle. Es waren auch Spieler aus Harvard und Princeton in der Mannschaft. Als das Team wuchs, rekrutierte Kaplan immer mehr Spieler, und zwei von ihnen wurden zur Inspiration für das Buch Bringing Down the House, das die Grundlage für den Film Das Auge nimmt mit.

Der Film hat eine Welle der Kontroverse unter denjenigen ausgelöst, die die wahre Geschichte des MIT-Teams kennen. Im Film sind alle Mitglieder weiß, während die meisten der realen Mitglieder aus Asiaten bestanden.

Jeff Ma und Mike Aponte

Jeff Ma stammte aus einer wohlhabenden Familie. Er wollte in Harvard Medizin studieren, aber seine Pläne zerschlugen sich, als er entdeckte, wie viel Geld man mit Blackjack machen kann. Während der Großteil des MIT-Teams den Film kritisierte, hatte Jeff Ma sogar eine kleine Rolle als Dealer. Nach dem Ende seiner Blackjack-Karriere gründete er mehrere Websites, die später von größeren Unternehmen wie Yahoo aufgekauft wurden.

Ein weiteres Mitglied des Teams war Mike Aponte, ein Freund von Jeff, der ihm Blackjack beibrachte und ihn ins MIT-Team brachte. Die beiden Freunde verfolgten das gemeinsame Ziel, beim Blackjack so viel Geld wie möglich zu verdienen. Mike Aponte stammte aus einer Militärfamilie und sie zogen häufig von Ort zu Ort. Obwohl er auf 11 verschiedene Schulen ging, schloss er mit Auszeichnung ab. Als er am MIT Wirtschaftswissenschaften studierte, erfuhr er von einem Freund, dass es eine Gruppe von Studenten gab, die mit Kartenzählen beim Blackjack Geld verdienten.

Aponte sagte, dass er sich für Blackjack begeisterte, sobald er das MIT-Team traf. Es dauerte nicht lange, bis er sich die Position des "Big Player" im Team verdiente. Der Big Player war das Teammitglied, das die beste Selbstbeherrschung am Tisch hatte. Er hatte nicht unbedingt die besten Zählfähigkeiten. Die anderen Spieler signalisierten ihm, wenn es einen guten Tisch gab, und er setzte sich hin und begann zu spielen.

Mike Aponte war so gut, dass er schließlich der Manager des Teams wurde. Aponte war für die Rekrutierung und Schulung neuer Mitglieder verantwortlich. Er blieb bis 2000 im Management und half, das Team zu Millionengewinnen zu führen. Nachdem das MIT-Team ausgestiegen war, machte Aponte mit professionellem Kartenzählen weiter. Im Jahr 2004 gewann er die Blackjack-Weltmeisterschaft.

Organisation des MIT-Blackjack-Teams

Wie das MIT-Team arbeitete, wurde lange Zeit geheim gehalten. Einige Mitglieder des Teams spielen heute noch Blackjack, und es würde ihnen wenig nützen, wenn alle ihre Methoden offengelegt würden. Es lassen sich jedoch genügend Informationen zurückverfolgen, um eine grundlegende Beschreibung der Arbeitsweise des Teams zu geben.

Das MIT Blackjack Team wurde von einem Teammanager geleitet. Diese Rolle wurde die meiste Zeit zwischen Bill Kaplan, JP Massar und John Chang abgewechselt. Mike Aponte hatte für eine kurze Zeit die Doppelrolle des Managers und des großen Spielers.

Ein Teammanager war normalerweise nicht jemand, der am physischen Spiel teilnahm.  Die Aufgabe des Managers war es, die Spielsitzungen zu organisieren und sicherzustellen, dass die Spieler ihre großen Bankrolls sicher von Ort zu Ort bewegen konnten. An Flughäfen versteckten die Spieler oft große Summen am Körper unter ihrer Kleidung. Große Geldsummen an den Kontrollen zuzugeben, würde zu viele Fragen aufwerfen. Das Finanzamt würde sich dafür interessieren und wissen wollen, wie ein paar College-Studenten zu solchem Geld gekommen sind und ob sie darauf Steuern gezahlt haben.

Die Arbeit des MIT-Blackjack-Teams auf dem Gebiet

Das Team wurde strategisch in mehreren Casinos platziert und stand unter der Aufsicht eines Managers, der die gesamte Operation organisierte. Wenn ein Teammitglied ein Problem hatte, musste der Manager es ansprechen.

Das zweite Mitglied des Teams war ein Signalmann. Die Aufgabe des Stellwerkswärters war es, gute Tische zu finden. Der Signalmann saß wie jeder andere Spieler am Tisch und setzte den Mindestbetrag. Im Laufe des Spiels zählte er die Karten und signalisierte dem nächsten Spieler, wenn der Tisch heiß war. Einer der wichtigsten Signalgeber im MIT-Team war Jane Willis. Jane war Studentin in Harvard und ist heute eine angesehene Anwältin.

Als der Tisch heiß war, gab der Signalgeber dem großen Spieler ein Zeichen, der sich hinsetzte und anfing, viel zu wetten. Als sich der Tisch abkühlte, wurde der Big Player vom Signalmann angewiesen, zu passen. Der große Spieler musste auch das Kartenzählen verstehen, aber es war nicht seine Hauptaufgabe. Der große Spieler musste in der Lage sein, seine Emotionen zu kontrollieren. Die Stärke des Big Players war die Selbstdisziplin. Ohne sie könnte die Versuchung zum Glücksspiel das ganze Team einen großen Teil der Bankroll kosten. Außerdem musste der große Spieler ein Experte darin sein, sich vor den erfahrenen Kartenzählern des Casinos zu verstecken.

Lebensstil des MIT-Blackjack-Teams

In The Eye Takes werden die Teammitglieder als High Roller dargestellt, die mit Geld für Prostituierte und Champagner um sich werfen. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein. Während der gesamten Geschichte des Teams mussten die Mitglieder versuchen, so unauffällig wie möglich zu sein.  Hierfür gab es mehrere Gründe.

Der Hauptgrund für die Angst, erwischt zu werden, war, dass ihnen der Zutritt zum Casino untersagt werden würde. Die Casinos mochten die Kartencomputer nie und stellten spezielle Mitarbeiter ein, um sie zu fangen und hart zu bestrafen. Wenn Sie heute in einem Casino beim Kartenzählen erwischt werden, bekommen Sie Hausverbot. In den Tagen des MIT-Teams war es nicht so mild.

In den frühen Tagen der Casinos in Atlantic City bedeutete das Erwischtwerden beim Zählen eine Reise in einen fensterlosen Raum, wo ein Verhör durchgeführt wurde. Diese Verhöre waren oft recht brutal. Ein Blackjack-Spieler, der es in den Verhörraum schaffte, war oft froh, das Casino lebend zu verlassen und dachte für den Rest seines Lebens nicht mehr daran, Blackjack im Casino zu spielen.

Würden die Studenten des MIT-Teams feiern und mit Geld um sich werfen, wären sie schnell im Fadenkreuz der Casino-Bosse. Das Risiko, entdeckt zu werden, würde drastisch steigen. Es war in ihrem besten Interesse, sich ruhig zu verhalten, ihren Job zu machen und so schnell wie möglich zu verschwinden.

Ein weiterer Grund für den bescheidenen Lebensstil war, dass die meisten des Teams Studenten an angesehenen Schulen waren, die auch ein ernsthaftes Studium erforderten. Aus dem Casino rausgeschmissen zu werden ist eine Sache, aber aus der Schule rausgeschmissen zu werden ist ein größeres Problem. Das MIT-Team ging das Blackjack-Spielen als Geschäft an, und es brachte Ergebnisse.

Wenn Sie sich für dieses Thema interessieren, empfehlen wir Ihnen ein Interview mit dem Gründer eines anderen, ähnlichen und doch etwas anderen Teams, das sich dem Kartenzählen verschrieben hat und in seiner Existenz mehr als drei Millionen Dollar verdient hat. Ein Kartenzählerteam, das sich rühmte, ausschließlich aus Christen zu bestehen:

Was ist mit dem MIT-Team passiert?

Das MIT-Team war sehr erfolgreich, bis es im Jahr 2000 aufgelöst wurde. Mehrere Faktoren trugen zur Auflösung des Teams bei.

Die Casinos wurden immer besser darin, die Kartencomputer zu identifizieren und abzufangen. Die größte Einkerbung war die Einführung der Gesichtserkennungssoftware. Die Teammitglieder waren gezwungen, Verkleidungen zu tragen, um ihre Identitäten zu verbergen. Dies funktionierte in den ersten Tagen gut, aber als die Software verbessert wurde, funktionierten die Verkleidungen nicht mehr.

Die Belohnung war nicht gleich dem eingegangenen Risiko. Darüber hinaus haben viele Mitglieder Abschlüsse und damit gut bezahlte Jobs in der Privatwirtschaft erworben. Keiner wollte seine Karriere ruinieren, indem er beim Kartenzählen erwischt wurde.

Einige Mitglieder spielten auch noch Blackjack, nachdem sich das Team aufgelöst hatte. John Chang war einer von ihnen. Er verdiente gutes Geld mit dem Zählen von Karten und tut dies bis heute. Chang wurde schon mehrfach in Casinos erwischt und ist gezwungen, immer aufwändigere Verkleidungen zu verwenden, um überhaupt in eines zu gelangen. Einige andere Mitglieder sind immer noch im Glücksspielgeschäft tätig und nutzen ihre Blackjack-Erfahrung.

Egal, was die Mitglieder des MIT Blackjack-Teams heute machen, jeder kann sich an eine Zeit erinnern, als sie die Könige des Casinos waren. Und Sie können sich eine Dokumentation ansehen, die trotz ihrer Dramatisierung getreuer ist als der Film

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