AnyGamble

27 okt. 2021
Casino Blog

Hoe het beroemde MIT Blackjack team werkte

Op een dag besloot een groep studenten van het wereldberoemde Massachusetts Institute of Technology om te proberen het casino te verslaan. En ze deden het met een zeer populair kaartspel, blackjack. En zo werd het beroemde MIT blackjack team gevormd, met behulp van kaarten tellen om de casino's te verpletteren.

Waarom blackjack? Omdat ze ontdekt hebben dat het het enige spel is dat ze kunnen verslaan. Dus in de jaren '90 begon het team regelmatig naar Las Vegas te reizen en kwam altijd terug met een mooie buit. Natuurlijk veranderde de samenstelling van het team naarmate studenten van de school kwamen en gingen.

"Ze hebben in één weekend meer dan 400.000 dollar uit de casino's van Las Vegas gehaald," zegt Gordon Adams, een lid van het onderzoeksteam.

Hun team gebruikte een methode waarbij de spelers kaarten tellen. Dit helpt hen erachter te komen in welke situatie zij zich bevinden en hun weddenschappen dienovereenkomstig aan te passen. Door te weten welke kaarten er nog over zijn, zetten ze hoog in als er meer tienen over zijn en laag als er meer lage kaarten over zijn. Deze zijn in feite winstgevend voor de dealer.

MIT Blackjack team in het begin

De MIT spelers waren niet de eersten die kaarten telden. Maar zij maakten optimaal gebruik van hun kennis en gebruikten computers om dit te doen, en hun spel was werkelijk vernietigend voor de casino's. Zij schreven zelfs computerprogramma's om de ideale strategie in bepaalde situaties uit te rekenen, die zij mettertijd verbeterden.

"Nadat we terugkwamen van onze reis naar Las Vegas, schreven we alle informatie op de computer," herinnert MIT-teamlid Semyon Dukach zich.

Nieuwe teamleden trainden weken of maanden op de MIT-campus in Cambridge, Mass, en begonnen vervolgens game-ervaring op te doen in het Chinatown van Boston. Na deze volledige training, konden ze net naar Las Vegas gaan en beginnen op te klimmen in de team hiërarchie.

In de jaren '90, bezocht het MIT team Las Vegas elk weekend.

Zodra ze een casino hadden gekozen, stuurden ze eerst een teller om de tafel in de gaten te houden en de kaarten te tellen. Wanneer een situatie naderde die het meest in het voordeel van de speler was, gaf hij een geheim signaal aan zijn teamgenoten, die plaatsnamen aan de tafel en het casino begonnen te omcirkelen.

De spelers begonnen onmiddellijk hoog in te zetten, tot ze weer het signaal kregen dat de situatie niet zo goed was.

Het hoge leven

Het tellen van kaarten is niet illegaal, noch wordt het beschouwd als vals spelen. Maar het casino kan u naar buiten laten begeleiden en u dan niet meer binnenlaten. Er zijn ook veel werknemers in het casino die de spelers de hele dag in de gaten houden, op zoek naar mogelijke tellers en valsspelers. Natuurlijk wisten de MIT teamleden dit en dus veranderden ze hun uiterlijk en identiteit.

Zij gingen altijd naar het casino om de high rollers te zien, de rijke zakenlieden die op het eerste gezicht alleen maar gedachteloos geld rondgooien in het casino. Bovendien gebruikte Dukach zijn Oost-Europese afkomst om zijn rol te spelen.

"In een van mijn beste jaren ging ik elk weekend naar Caesar's Palace als Nikolai Nogoff, een wapenhandelaar uit Rusland," voegt hij eraan toe. "Maar ik heb nooit iemand verteld dat ik een wapenhandelaar was, ze schreven het gewoon aan mij toe."

Het MIT team genoot ook van hun fabelachtige uitstapjes naar Sin City. Ze kregen kaartjes voor elke show en zelfs uitverkochte bokswedstrijden. Daarna brachten ze de rest van hun nachten door met strippers. "Het was geweldig," zegt Dukach.

Ja, het is waar dat de studenten in hun gloriedagen een zeer goede tijd hebben gehad, maar aan alle goede dingen komt een eind, en zo ook aan het MIT-team dat tijdens zijn ambtstermijn honderden miljoenen dollars uit de casino's van het neonlicht van Las Vegas heeft gehaald.

Hier is een uittreksel van de laatste film over kaarten tellen en het MIT team, gemaakt in 2008. Kate Bosworth en Kevin Spacey zijn gecast in de hoofdrollen van de film 21.

Hoe het beroemde MIT Blackjack Team werkte

Het MIT Blackjack Team is wereldberoemd geworden voor zijn vermogen om casino's over de hele wereld te omcirkelen. Zelfs mensen die niet weten hoe ze blackjack moeten spelen, kennen het, dankzij de film The Eye Takes (21). Wat echter ontbreekt in de film is het waargebeurde verhaal van de studenten die miljoenen verdienden met kaarten tellen bij blackjack.

Oprichting van het MIT Blackjack Team

Het jaar was 1980 en Harvard gediplomeerde Bill Kaplan had met succes de kaart tel techniek gebruikt die door Edward Thorp in zijn boek Beat the Dealer werd geïntroduceerd voor 3 jaar. Kaplan leidde verschillende blackjack teams die succes hadden in Las Vegas casino's. Met de groei van het gokken in Atlantic City, besloot Bill Kaplan een team te vormen aan de Oostkust. Het feit dat het het MIT Blackjack Team heette, was eigenlijk gewoon toeval.

"JP Massar en een paar van zijn vrienden van MIT waren de eerste spelers die ik coachte en in het team opnam," zegt Kaplan. Een van de andere spelers was John Chang. JP en Chang waren belangrijke leden van het originele Blackack team in de vroege jaren '80.  Het werd geleidelijk uitgebreid met andere spelers. De meesten waren van MIT, maar niet allemaal. Er zaten ook spelers van Harvard en Princeton in het team. Naarmate het team groeide, rekruteerde Kaplan meer en meer spelers, en twee van hen werden de inspiratiebron voor het boek Bringing Down the House, dat de basis vormde voor de film The Eye Takes.

De film heeft een golf van controverse teweeggebracht bij diegenen die het echte verhaal van het MIT-team kennen. In de film zijn alle leden blank, terwijl de meeste echte leden uit Aziaten bestonden.

Jeff Ma en Mike Aponte

Jeff Ma kwam uit een rijke familie. Hij wilde medicijnen studeren aan Harvard, maar zijn plannen liepen spaak toen hij ontdekte hoeveel geld je kon verdienen met blackjack. Terwijl het grootste deel van het MIT team de film bekritiseerde, had Jeff Ma zelfs een kleine rol als dealer. Nadat zijn blackjack carrière eindigde, startte hij verschillende websites die later werden opgekocht door grotere bedrijven zoals Yahoo.

Een ander lid van het team was Mike Aponte, een vriend van Jeff die hem blackjack leerde en hem bij het MIT team bracht. De twee vrienden gingen voor het gemeenschappelijke doel om zoveel mogelijk geld te verdienen bij blackjack. Mike Aponte kwam uit een militair gezin en verhuisde vaak van plaats naar plaats. Ondanks dat hij naar 11 verschillende scholen ging, studeerde hij cum laude af. Toen hij economie studeerde aan het MIT, vernam hij van een vriend dat er een groep studenten was die geld verdienden met het tellen van kaarten bij blackjack.

Aponte zei dat hij gepassioneerd werd door blackjack van zodra hij het MIT team ontmoette. Het duurde niet lang of hij verdiende de positie van "Grote Speler" in het team. De Grote Speler was het teamlid dat de beste zelfbeheersing had aan tafel. Hij had niet per se de beste tel vaardigheden. De andere spelers gaven hem een teken als er een goede tafel was en hij ging zitten en begon te spelen.

Mike Aponte was zo goed dat hij uiteindelijk de manager van de ploeg werd. Aponte was verantwoordelijk voor het werven en opleiden van nieuwe leden. Hij bleef in het management tot 2000 en hielp het team naar miljoenen dollars winst te leiden. Nadat het MIT team gefold had, ging Aponte verder met professioneel kaarten tellen. In 2004, won hij het Wereld Blackjack Kampioenschap.

Organisatie van het MIT blackjack team

Hoe het MIT team te werk ging, werd lange tijd geheim gehouden. Sommige leden van het team spelen vandaag nog steeds blackjack, en het zou hen weinig goed doen als al hun methodes onthuld zouden worden. Er kan echter genoeg informatie worden achterhaald om een basisbeschrijving te geven van hoe het team functioneerde.

Het MIT Blackjack Team werd geleid door een team manager. Deze rol werd meestal afwisselend vervuld door Bill Kaplan, JP Massar en John Chang. Mike Aponte had korte tijd de dubbelrol van Manager en Grote Speler.

Een teammanager was gewoonlijk niet iemand die deelnam aan het fysieke spel.  De rol van de manager bestond erin de speelsessies te organiseren en ervoor te zorgen dat de spelers hun grote bankroll veilig van plaats naar plaats konden verplaatsen. Op vliegvelden verstopten de spelers vaak grote sommen op hun lichaam onder hun kleren. Toegeven dat er grote sommen geld aan de knoppen zitten, zou te veel vragen oproepen. De belastingdienst zou geïnteresseerd raken en willen weten hoe een paar studenten aan zoveel geld zijn gekomen en of zij er belasting over hebben betaald.

Het werk van het MIT blackjack team in het veld

Het team werd strategisch geplaatst in verschillende casino's onder toezicht van een manager die de hele operatie organiseerde. Als een teamlid een probleem had, moest de manager dat aanpakken.

Het tweede lid van het team was een seiner. De taak van de seinwachter was om goede tafels te vinden. De seinwachter zat aan de tafel zoals elke andere speler en zette het minimumbedrag in. Naarmate het spel vorderde, telde hij de kaarten en seinde naar de volgende speler wanneer de tafel heet was. Een van de hoofdsignaalgevers van het MIT team was Jane Willis. Jane was een Harvard studente en is nu een gerespecteerd advocate.

Toen de tafel warm was, seinde de seinman naar de grote speler, die ging zitten en groot begon in te zetten. Toen de tafel afkoelde, kreeg de grote speler van de seinman de opdracht te folden. De grote speler moest ook het tellen van kaarten begrijpen, maar dat was niet zijn voornaamste rol. De grote speler moest in staat zijn zijn emoties onder controle te houden. De kracht van de Grote Speler was zelfdiscipline. Zonder dat zou de verleiding om te gokken het hele team een groot deel van de bankrekening kunnen kosten. Bovendien moest de grote speler een expert zijn in het zich verbergen voor de deskundige kaartentellers van het casino.

Lifestyle van het MIT blackjack team

In The Eye Takes worden de teamleden geportretteerd als hoge pieten die geld uitgeven aan prostituees en champagne. Niets is minder waar. Gedurende de hele geschiedenis van het team moesten de leden proberen zo onopvallend mogelijk te zijn.  Daar waren verschillende redenen voor.

De belangrijkste reden voor de angst om betrapt te worden, was dat hen de toegang tot het casino zou worden ontzegd. De casino's hielden niet van de kaartcomputers en huurden speciaal personeel in om hen te betrappen en streng te straffen. Als je betrapt wordt bij het tellen van kaarten in een casino, word je verbannen. In de dagen van het MIT team, was het niet zo mild.

In de begindagen van de casino's in Atlantic City betekende betrapt worden op tellen een reis naar een kamer zonder ramen waar een verhoor werd afgenomen. Deze ondervragingen waren vaak zeer brutaal. Een blackjack speler die het tot in de verhoorkamer haalde, was dikwijls blij het casino levend te verlaten en dacht er voor de rest van zijn leven niet meer aan blackjack in het casino te spelen.

Als de studenten van het MIT team zouden feesten en met geld zouden smijten, zouden ze snel in het vizier komen van casino bazen. Het risico om ontdekt te worden zou dramatisch toenemen. Het was in hun eigen belang om te zwijgen, hun werk te doen en zo snel mogelijk te vertrekken.

Een andere reden voor de bescheiden levensstijl was dat de meesten van het team studenten waren aan prestigieuze scholen, die ook serieuze studie vereisten. Uit het casino getrapt worden is één ding, maar van school getrapt worden is een groter probleem. Het MIT team benaderde blackjack spelen als een zaak en het leverde resultaten op.

Als u geïnteresseerd bent in dit onderwerp, raden wij u een interview aan met de oprichter van een ander soortgelijk en toch iets anders team, dat zich heeft gewijd aan het tellen van kaarten en in zijn bestaan meer dan drie miljoen dollar heeft verdiend. Een kaarttelploeg die er prat op ging helemaal uit christenen te bestaan:

Wat is er met het MIT team gebeurd?

Het MIT-team was zeer succesvol tot het in 2000 werd ontbonden. Verschillende factoren hebben bijgedragen tot de ontbinding van het team.

Casino's werden beter in het identificeren en betrappen van de kaartcomputers. De grootste notch was de invoering van gezichtsherkenningssoftware. De teamleden werden gedwongen vermommingen te dragen om hun identiteit te verbergen. In het begin werkte dit goed, maar naarmate de software verbeterde, werkten de vermommingen niet meer.

De beloning was niet gelijk aan het genomen risico. Bovendien behaalden vele leden diploma's en daarmee goed betaalde banen in de particuliere sector. Niemand wilde zijn carrière ruïneren door betrapt te worden bij het tellen van kaarten.

Verschillende leden bleven blackjack spelen nadat het team ontbonden was. John Chang was een van hen. Hij verdiende goed geld met kaarten tellen en doet dat tot op de dag van vandaag. Chang is vaak betrapt in casino's en moet zich steeds meer vermommen om er nog binnen te komen. Verscheidene andere leden zijn nog steeds betrokken bij het gokken, gebruik makend van hun blackjack ervaring.

Wat de leden van het MIT Blackjack team vandaag ook doen, iedereen kan zich een tijd herinneren toen zij de koningen van het casino waren. En u kunt een documentaire bekijken die, ondanks de dramatisering, getrouwer is dan de film

Opmerkingen (0)
Voeg een reactie toe

U moet ingelogd zijn om een opmerking toe te voegen