AnyGamble

23 okt. 2018
Casino Blog

Hur det berömda MIT Blackjack-teamet arbetade

En dag bestämde sig en grupp studenter från det världsberömda Massachusetts Institute of Technology för att försöka slå kasinot. Och de gjorde det med ett mycket populärt kortspel, blackjack. Så bildades det berömda MIT blackjack-teamet, som använde korträkning för att krossa kasinona.

Varför blackjack? De har upptäckt att det är det enda spelet de kan slå. Så på 1990-talet började laget att regelbundet resa till Las Vegas och kom alltid tillbaka med en fin fångst. Naturligtvis ändrades lagets sammansättning i takt med att eleverna kom och gick från skolan.

"De tog över 400 000 dollar från kasinon i Las Vegas under en helg", säger Gordon Adams, som ingår i utredningsgruppen.

Deras team använde en metod där spelarna räknar korten. Detta hjälper dem att ta reda på vilken situation de befinner sig i och anpassa sina insatser därefter. Genom att veta vilka kort som finns kvar kan de antingen satsa högt när det finns fler 10:or kvar och lågt när det finns fler låga kort kvar. Dessa är faktiskt lönsamma för återförsäljaren.

MIT:s blackjack-team i början

MIT-spelarna var inte de första som räknade korten. Men de utnyttjade sina kunskaper på bästa sätt och använde datorer för att göra det, och deras spel var verkligen förödande för kasinona. De skrev till och med datorprogram för att räkna ut den idealiska strategin i vissa situationer, som de förbättrade med tiden.

"När vi kom tillbaka från vår resa till Las Vegas skrev vi ner all information på datorn", minns Semyon Dukach, medlem av MIT-teamet.

Nya lagmedlemmar tränade i veckor eller månader på MIT:s campus i Cambridge, Massachusetts, och började sedan få spelvana i Chinatown i Boston. Efter denna fullständiga utbildning kunde de åka till Las Vegas och börja avancera i teamets hierarki.

På 90-talet besökte MIT-teamet Las Vegas varje helg.

När de väl har valt ett kasino skickar de först en räknare som bevakar bordet och räknar korten. När en situation som var mest fördelaktig för spelaren närmade sig gav han en hemlig signal till sina lagkamrater, som tog plats vid bordet och började cirkulera runt kasinot.

Spelarna började genast satsa högt, tills de fick signaler om att situationen inte var så bra.

Att leva ett högt liv

Att räkna kort är inte olagligt och anses inte heller vara fusk. Men kasinot kan låta dig eskorteras ut och sedan inte släppa in dig igen. Det finns också många anställda på kasinot som övervakar spelarna hela dagen och letar efter potentiella räknare och fuskare. MIT-medlemmarna visste naturligtvis om detta och ändrade därför sitt utseende och sin identitet.

De gick alltid till kasinot för att se high rollers, de rika affärsmännen som vid första anblicken bara kastar pengar omkring sig utan att tänka på det. Dukach använde dessutom sitt östeuropeiska ursprung för att spela sin roll.

"Under ett av mina bästa år gick jag till Caesar's Palace varje helg som Nikolai Nogoff, en vapenhandlare från Ryssland", tillägger han. "Men jag har aldrig berättat för någon att jag är vapenhandlare, de har bara tillskrivit mig det."

MIT-teamet njöt också av sina legendariska resor till Sin City. De fick biljetter till alla föreställningar och till och med till utsålda boxningsmatcher. Sedan tillbringade de resten av sina nätter med strippor. "Det var en fantastisk upplevelse", säger Dukach.

Ja, det är sant att studenterna hade mycket roligt under sina glansdagar, men alla goda ting har ett slut, och det hade MIT-teamet som tog hundratals miljoner dollar från kasinon i det neonblå Las Vegas under sin tid.

Här är ett utdrag ur den senaste filmen om korträkning och MIT-teamet, som gjordes 2008. Kate Bosworth och Kevin Spacey har fått huvudrollerna i filmen 21.

Hur det berömda MIT Blackjack Team arbetade

MIT Blackjack Team har blivit världsberömt för sin förmåga att cirkla runt kasinon runt om i världen. Även personer som inte vet hur man spelar blackjack känner till det tack vare filmen The Eye Takes (21). Vad som däremot saknas i filmen är den sanna historien om studenterna som tjänade miljoner på att räkna kort i blackjack.

Bildandet av MIT:s Blackjack-team

Året var 1980 och Bill Kaplan, som är Harvard-utbildad, hade i tre år framgångsrikt använt sig av den teknik för korträkning som Edward Thorp introducerade i sin bok Beat the Dealer. Kaplan ledde flera blackjack-team som hade framgång på kasinon i Las Vegas. I samband med att spelandet i Atlantic City ökade bestämde sig Bill Kaplan för att bilda ett lag på östkusten. Att det kallades MIT Blackjack Team var egentligen bara en tillfällighet.

"JP Massar och ett par av hans vänner från MIT var de första spelarna som jag tränade och tog in i laget", säger Kaplan. En av de andra spelarna var John Chang. JP och Chang var viktiga medlemmar i det ursprungliga blackack-teamet i början av 80-talet.  Det växte successivt till att omfatta andra spelare. De flesta var från MIT, men inte alla. Det fanns även spelare från Harvard och Princeton i laget. I takt med att laget växte rekryterade Kaplan fler och fler spelare, och två av dem blev inspirationen till boken Bringing Down the House, som låg till grund för filmen The Eye Takes.

Filmen har utlöst en våg av kontroverser bland dem som känner till MIT-teamets verkliga historia. I filmen är alla medlemmar vita, medan de flesta av de verkliga medlemmarna bestod av asiater.

Jeff Ma och Mike Aponte

Jeff Ma kom från en rik familj. Han ville studera medicin på Harvard, men hans planer gick i stöpet när han upptäckte hur mycket pengar man kan tjäna på blackjack. Medan de flesta i MIT-teamet kritiserade filmen hade Jeff Ma till och med en liten roll som återförsäljare. Efter att hans blackjackkarriär tog slut startade han flera webbplatser som senare köptes upp av större företag som Yahoo.

En annan medlem i laget var Mike Aponte, en vän till Jeff som lärde honom blackjack och tog med honom till MIT-laget. De två vännerna hade som gemensamt mål att tjäna så mycket pengar som möjligt på blackjack. Mike Aponte kom från en militärfamilj och de flyttade ofta från plats till plats. Trots att han gick i 11 olika skolor tog han examen med utmärkelser. När han studerade ekonomi vid MIT fick han veta av en vän att det fanns en grupp studenter som tjänade pengar på att räkna kort vid blackjack.

Aponte sa att han blev passionerad av blackjack så fort han träffade MIT-teamet. Det tog inte lång tid för honom att bli utnämnd till "storspelare" i laget. Den stora spelaren var den lagmedlem som hade bäst självkontroll vid bordet. Han hade inte nödvändigtvis den bästa räkneförmågan. De andra spelarna signalerade till honom när det fanns ett bra bord och han satte sig ner och började spela.

Mike Aponte var så bra att han så småningom blev lagets manager. Aponte ansvarade för att rekrytera och utbilda nya medlemmar. Han fortsatte som chef fram till 2000 och hjälpte till att leda laget till miljontals dollar i vinst. Efter att MIT-laget lagt sig fortsatte Aponte med professionell korträkning. År 2004 vann han World Blackjack Championship.

Organisation av MIT:s blackjacklag

Hur MIT-teamet arbetade hölls länge hemligt. Några av medlemmarna i teamet spelar fortfarande blackjack i dag, och det skulle inte vara till någon nytta för dem om alla deras metoder avslöjades. Det går dock att hitta tillräckligt med information för att ge en grundläggande beskrivning av hur laget fungerade.

MIT:s blackjacklag leddes av en lagledare. Denna roll roterade för det mesta mellan Bill Kaplan, JP Massar och John Chang. Mike Aponte hade den dubbla rollen som manager och storspelare under en kort period.

En lagledare var vanligtvis inte någon som deltog i det fysiska spelet.  Managerens roll var att organisera speltillfällena och se till att spelarna tryggt kunde flytta sina stora bankrullar från plats till plats. På flygplatser gömde spelarna ofta stora summor på kroppen under kläderna. Att erkänna stora summor pengar vid kontrollerna skulle väcka alltför många frågor. Skatteverket skulle bli intresserat och vilja veta hur några universitetsstudenter fick in sådana pengar och om de betalade skatt på dem.

MIT:s blackjack-grupps arbete på området

Teamet var strategiskt placerat på flera kasinon under överinseende av en chef som organiserade hela verksamheten. Om någon av gruppmedlemmarna hade ett problem var chefen tvungen att ta itu med det.

Den andra medlemmen i laget var en signalist. Signalmannens uppgift var att hitta bra bord. Signalmannen satt vid bordet som vilken annan spelare som helst och satsade minimibeloppet. Under spelets gång räknade han korten och signalerade till nästa spelare när bordet var varmt. En av de viktigaste signalisterna i MIT-laget var Jane Willis. Jane studerade på Harvard och är nu en respekterad advokat.

När bordet var varmt signalerade signalisten till den stora spelaren, som satte sig ner och började satsa stort. När bordet lugnade ner sig instruerades Big Player av signalmannen att lägga sig. Den stora spelaren måste också förstå korträkning, men det var inte hans primära roll. Den stora spelaren måste kunna kontrollera sina känslor. Den stora spelarens styrka var självdisciplin. Utan den kan frestelsen att spela kosta hela laget en stor del av bankrullen. Dessutom måste den stora spelaren vara expert på att gömma sig för casinots skickliga korträknare.

Livsstil för MIT:s blackjack-team

I "The Eye Takes" framställs lagmedlemmarna som högspelare som slänger pengar på prostituerade och champagne. Ingenting kunde vara längre från sanningen. Under hela teamets historia var medlemmarna tvungna att försöka vara så diskreta som möjligt.  Det fanns flera orsaker till detta.

Det främsta skälet till att de var rädda för att åka fast var att de skulle förbjudas att komma in på kasinot. Kasinona gillade inte kortdatorerna och anställde särskild personal för att fånga dem och straffa dem hårt. Om du åker fast när du räknar kort på ett kasino i dag får du spelförbud. På MIT-teamets tid var det inte så milt.

I början av Atlantic Citys kasinon innebar att om man åkte fast när man räknade pengar fick man åka till ett fönsterlöst rum där man förhördes. Förhören var ofta ganska brutala. En blackjackspelare som lyckades ta sig in i förhörsrummet var ofta glad över att lämna kasinot levande och tänkte aldrig mer på att spela blackjack på kasinot resten av sitt liv.

Om studenterna i MIT-teamet festade och kastade runt pengar skulle de snabbt hamna i klorna på kasinobossarna. Risken att bli upptäckt skulle öka dramatiskt. Det låg i deras intresse att hålla tyst, göra sitt jobb och komma ut så fort de kunde.

Ett annat skäl till den anspråkslösa livsstilen var att de flesta i laget studerade vid prestigefyllda skolor, vilket också krävde seriösa studier. Att bli utsparkad från kasinot är en sak, men att bli utsparkad från skolan är ett större problem. MIT-teamet såg blackjack som en affärsverksamhet och det gav resultat.

Om du är intresserad av det här ämnet rekommenderar vi en intervju med grundaren av ett annat liknande men något annorlunda team som har ägnat sig åt korträkning och som har tjänat mer än tre miljoner dollar under sin existens. Ett team som räknade kort och som var stolt över att det bestod av enbart kristna:

Vad hände med MIT-teamet?

MIT-laget var mycket framgångsrikt tills det upplöstes år 2000. Flera faktorer bidrog till lagets upplösning.

Casinona blev bättre på att identifiera och fånga upp kortdatorerna. Den största skillnaden var införandet av programvara för ansiktsigenkänning. Gruppmedlemmarna tvingades bära förklädnader för att dölja sina identiteter. Detta fungerade bra i början, men i takt med att programvaran förbättrades slutade förklädnaderna att fungera.

Belöningen stod inte i proportion till den risk som togs. Dessutom har många medlemmar tagit examen och därmed välbetalda jobb inom den privata sektorn. Ingen ville förstöra sin karriär genom att åka fast för att räkna kort.

Flera medlemmar fortsatte att spela blackjack efter att laget upplöstes. John Chang var en av dem. Han tjänade bra pengar på att räkna kort och det gör han än i dag. Chang har fastnat på kasinon många gånger och tvingas använda alltmer avancerade förklädnader för att komma in på något kasino överhuvudtaget. Flera andra medlemmar är fortfarande involverade i spelbranschen och använder sin erfarenhet av blackjack.

Oavsett vad medlemmarna i MIT Blackjack-teamet gör idag kan alla minnas en tid då de var kungar på kasinot. Och du kan se en dokumentärfilm som trots sin dramatisering är mer trovärdig än filmen.

Kommentarer (0)
Lägg till en kommentar

Du måste vara inloggad för att lägga till en kommentar